Harold II Godwinson (1022??-1066)

Roi d'Angleterre du 04 janvier au 14 octobre 1066.

Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Harold_Godwinson
Penny d'argent de Harold.
Source : Wikipédia

Harold est le fils de Godwin(1), comte de Wessex(2), et de Gytha Thorkelsdóttir, belle soeur du roi Knut "le Grand"(3).
On connait peu de choses de ses premières années, mais vers 1044-1045, il apparait dans des documents en tant que Comte(Earl) de East Anglia(4).

Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Bataille_de_Stamford_Bridge
La Bataille de Stamford Bridge, par Peter Nicolai Arbo (1870)
Source : Wikipédia

En 1049, il commande une flotte pour aider l'Empereur Germanique Henri III dans sa lutte contre Godefroid II de Basse-Lotharingie(5)et son allié Baudouin V de Flandre(6).

En 1051, une émeute sanglante éclate à Douvres lors de la visite d'Eustache de Boulogne(7), un proche du Roi Edouard. Godwin, refusant de punir les émeutiers, est exilé avec sa famille et se réfugie en Flandre.
L'année suivante, en 1052, Godwin et ses fils reviennent en Angleterre à la tête d'une imposante armée et le roi est obligé de réhabiliter Godwin et lui rendre son domaine. Il ne pourra pas en profiter très longtemps, car en 1053, il meurt en s'étouffant lors d'un repas.

A la mort de Godwin, c'est Harold qui lui succède comme Comte de Wessex. Il succède également à son père dans l'opposition saxonne face à l'omniprésence normande à la cour du roi Edouard.

En 1057, il reçoit aussi le comté de Hereford, à la frontière avec le Pays de Galles. Au début des années 1060, Harold se couvre de gloire en combattant le roi gallois Gruffyd(8). A la mort de ce dernier en 1063, il épousera sa veuve, Édith de Murcie.

Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Harold_Godwinson
La mort d'Harold sur la Tapisserie de Bayeux.
Source : Wikipédia

En 1064, Harold entreprend un voyage vers la Normandie, mais s'échoue avec son navire sur les côtes normandes et est conduit devant Guillaume. Celui-ci manipule Harold pour qu'il accepte de l'aider à conquérir le trône d'Angleterre et lui fait aussi jurer vassalité. Harold dénoncera ce serment qui lui aurait été extorqué, mais Guillaume en appelle au Pape Alexandre II qui l'excommunie.

En 1065, Harold appuie une rébellion contre le comte de Northumbrie(9), son frère Tostig(10). Celui-ci est forcé de fuir et va se réfugier auprès du roi de Norvège, Harald III.

Début janvier 1066, à la mort d'Edouard, le Witenagemot(11) le désigne successeur au trône d'Angleterre. En apprenant que c'est Harold qui devient roi d'Angleterre, Guillaume de Normandie entame des préparatifs pour armer une flotte d'invasion.
D'un autre côté, le roi Harald III qui prétend également au trône prépare également ses troupes et sa flotte, avec l'aide de Tostig.

Vers la mi-septembre 1066, la flotte norvégienne débarque à l'embouchure de la Tyne River. Le 20 septembre l'armée norvégienne détruit les forces anglaises conduites par les comtes anglais Edwin de Murcie(12) et Morcar de Northumbrie(13) à la bataille de Fulford(14).

Alerté de cette défaite, Harold rassemble ses troupes et fonce à marche forcée vers le nord à la rencontre des norvégiens. Le 25 septembre la rencontre à lieu à Stamford Bridge(15). Au cours de cette bataille, le roi Harald et Tostig sont tués et l'armée norvégienne est finalement mise en déroute.

Le 28 septembre, l'armée normande commandée par Guillaume débarque sur le côtes du Sussex à Pevensey(16) et se dirige vers Hastings où il fait édifier un fortin en bois. Harold doit à nouveau retraverser l'île à toute allure pour d'abord défendre Londres et ensuite avancer contre les normands. Harold arrive à proximité de Hastings le 13 octobre et s'y retranche en construisant de sommaires fortifications en terre et en bois. Le 14, la bataille entre les deux armées s'engage et après de longues heures, Harold est tué et Guillaume est victorieux.

Blason mythique de la maison de Sussex

Roi précédent : Edouard III "le Confesseur" - Roi suivant : Edgard Ætheling

Retour à la liste des Rois d'Angleterre

Notes :

(1)Godwin est issu d'une puissante famille saxonne originaire de l'ancien royaume du Sussex. Il accompagnera Æthelstan Ætheling, fils aîné du roi Æthelred "le Malavisé" lors de ses conquêtes. A la mort de ce dernier, il reçoit un territoire dans le Wessex. Le roi Knut "le Grand" lui attribuera le premier titre de Comte (Earl) de Wessex. Il aura plusieurs enfants, dont Il aura plusieurs enfants, dont Harold, le futur roi d'Angleterre, Tostig et Edith qui sera l'épouse du roi Edouard III "le Confesseur".

(2)Le Wessex était l'un des sept royaumes saxons avant l'unification complète de l'Angleterre en 975 par Athelstan. Son territoire allait de Londres à Plymouth à l'extrême sud ouest de l'île.

(3)Knut le Grand, fils cadet de Sven 1er. Il est né vers 994. Il est roi d'Angleterre en 1016, après la mort de son père et l'éphémère retour d'Æthelred sur le trône.

(4)L'East Anglia était également un ancien royaume saxon avant la réunification de l'Angleterre situé au nord-est de Londres, entre Norwich et Cambridge.

(5)Parfois appelé Godefroid III. Il est né vers 995-997 et mort en 1069. Il est duc de Haute Lotharingie, de Basse Lotharingie, Marquis d'Anvers et Comte de Verdun. De son premier mariage avec Doda, sont issus plusieurs enfants, dont la future Ide d'Ardennes qui épousera Eustache de Boulogne. Ide est la mère de Godefroid de Bouillon et de Baudouin de Boulogne, futur roi de Jérusalem.

(6)Baudouin V de Flandre dit "le Pieux". Né vers 1012 et mort en 1067. Il est comte de Flandre de 1035 à 1067. Il est le fils de Baudouin IV de Flandre et d'Ogive de Luxembourg. Marié à Adèle, fille du roi Robert II de France vers 1029-1030, ils auront plusieurs enfants, dont Mathilde, future épouse de Guillaume le Conquérant.

(7)Eustache II de Boulogne, né vers 1015, est le fils de Eustache 1er de Boulogne et de Mathilde de Louvain. Il est comte de Boulogne de 1047 à 1087 et sera parmi les fidèles compagnons de Guillaume le Conquérant. Il est un lointain descendant de Charlemagne et aussi un lointain cousin d'Edouard le Confesseur.

(8)Gruffydd ap Llywelyn, né vers l'an 1000 et mort en 1063 était roi de Gwynedd avant de s'emparer des autres royaumes gallois et de les unifier en 1055.

(9)La Northumbrie était aussi l'un des sept royaumes d'Angleterre avant la réunification. Il était situé au nord-est, entre York et Edimbourg.

(10)Tostig est le troisième fils de Godwin, né vers 1026 , mort le 25 septembre 1066 lors de la bataille de Stamford Bridge. En 1051, il épouse Judith, la fille du comte de Flandre Baudouin IV, qui est aussi la tante de Mathilde, la future femme de Guillaume.

(11)Le Witenagemot ou encore Witan était une assemblée de sages chez les Saxons. Cette assemblée, fonctionnant pratiquement comme une sorte de parlement, était composées des hommes influents du royaume, clergé, comtes (earls) et barons (thegns).

(12)Il devient comte de Mercie à la mort de son père Ælfgar en 1062. Il est le fils ainé d'une fratrie qui est aussi composée de Morcar, futur Comte de Northumbrie et d'Edith, future épouse de Harold Godwinson. En 1071, alors que les deux frères tentent de soulever la Mercie une seconde fois contre Guillaume Ier "le Conquérant", Edwin est trahi par son escorte et tué.

(13)Il devient comte de Northumbrie en 1065, après qu'une révolte paysanne chasse Tostig Godwinson du trône du Comté. Il est le second fils d'Ælfgar de Mercie. Son frère ainé est Edwin, futur Comte de Mercie et sa soeur est Edith "au Cou de Cygne", future épouse de Harold Godwinson. En 1066,il est défait à la bataille de Fulford par une armée dirigée par Tostig Godwinson et le roi Harald III de Norvège. En 1071, alors que les deux frères tentent de soulever la Mercie une seconde fois contre Guillaume 1er "le Conquérant", Edwin est trahi par son escorte et tué.
Quelques temps plus tard, Morcar est capturé et finira sa vie dans les geoles normandes à une date inconnue.

(14)Fulford est un faubourg de York, situé à environ 2 km au sud du centre de la ville. A la mi-septembre 1066, l'armée norvégienne, commandée par le roi Harald III et Tostig, débarque sur les côtes anglaises à l'embouchure du Humber. Après avoir remonté la rivière Ouse, les norvégiens installent leur campement près de Riccall, situé à environ 15 km au sud de York. L'armée norvégienne avance vers York et le 20 septembre, elle rencontre l'armée commandée par les comtes anglais Edwin de Mercie et Morcar de Northumbrie, près du village de Fulford. L'armée anglaise est mise en déroute et York tombe aux mains des norvégiens le 24.

(15)Harold se trouve dans le sud-est de l'Angleterre à cause de la menace normande, lorsqu'il apprend, le 20 novembre, le débarquement de l'armée norvégienne près de York. A marche forcée, il traverse tout le pays en 4 jours pour arriver à Tadcaster, à une quinzaine de km au sud-ouest de York. Il apprend alors que la ville est tombée aux mains de Harald et de Tostig et qu'ils ont quitté la ville en divisant leurs effectifs.
Le 25 septembre, Harold fait faire mouvement à ses troupes en contournant York, et surprend Harald et Tostig qui campent avec une partie de leur armée près de Stamford Bridge, à environ 15 km au nord-est de York.
Après une tentative de conciliation qui échoue, la bataille a lieu et au cours des combats, le roi Harald et Tostig perdent la vie. Les norvégiens survivants rejoignent alors Riccall et remontent dans leurs navires pour rentrer en Norvège. Harold peut alors prendre la route du sud, pour rencontrer les normands qui viennent de débarquer.

(16)Pevensey est situé le long de la côte, dans le East Sussex, à environ 8 km au nord-est de Eastbourne.


pour une bibliographie plus complète... Bibliographie
  1. "Les Cahiers de l'Histoire"
    4éme trimestre 1960
  2. Who's Who in British History, Early Medieval England 1066-1272
    Christopher Tyerman ; StackPole Books, 2001
  3. Kings and Queens of England - From the Saxon Kings to the House of Windsor
    Nigel Cawthorne ; Arcturus Publishing Limited, 2009
Webmaster : Christophe Staf
© Templiers.org 2003-2017