Evrard des Barres (1113??-1174)

Maître de l'Ordre de 1149(1) à 1151

Né vers 1113 à Meaux en Champagne, Evrard de Barres entre très jeune dans l'Ordre du Temple. En 1143, il est déjà précepteur de France.
A Pâques 1147, il convoque le chapître général de l'Ordre en France dans la Maison du Temple de Paris et décide de participer activement à la deuxième croisade qui vient d'être décidée. L'Ordre se joindra à l'armée du Roi de France, Louis VII.

Dès le début de la progression de l'armée française en Anatolie (janvier 1148), les Templiers font preuve de leur courage et de leur bravoure en sauvant Louis VII d'une embuscade turque dans les gorges de Pisidie, près du mont Kadmos.
Après cette victoire, Louis VII remet toute son armée entre les mains d'Evrard des Barres. Celui-ci impose une discipline de fer aux croisés et divise l'ost en plusieurs groupes qui sont chaque fois dirigés par un chevalier du Temple. Grâce à cette discipline stricte dictée par les Templiers, tout l'ost français pourra sortir de ces dangereuses gorges sans plus subir que quelques pertes.
Au printemps 1148, Louis VII et ce qui reste de son ost arrivent à Antioche. Sans plus de ressources financières, il adresse une requête aux Templiers de lui octroyer un prêt de 2000 marcs pour subvenir à ses besoins.
Evrard des Barres se rend immédiatement à Acre pour réunir la somme nécessaire qu'il remet à Louis VII. Ce sera le premier acte financier posé par les Templiers qui deviendront par la suite les banquiers des rois et des seigneurs.
En juillet 1148, Baudouin III réunit à Jerusalem les maîtres des Ordres du Temple et de l'Hopital, Louis VII et Konrad III pour leur proposer d'aller assiéger Damas. Cette expédition se soldera par un solide échec en août.
En janvier 1149, Robert de Craon meurt et laisse sa place de Maître de l'Ordre à Evrard des Barres
Il se joint à Louis VII lorsque celui-ci retourne en France après les fêtes de Pâques en 1149. En mai 1150, il préside le Chapître Général de l'Ordre à Paris.
André de Montbard, alors Sénéchal de l'Ordre, adresse plusieurs lettre à son Maître en réclamant sa présence en Terre Sainte et en lui demandant d'envoyer des renforts et de l'argent.
Evrard ne donne pas suite à ces missives, car il a décidé de renoncer à sa fonction de Maître de l'Ordre.
En avril 1151, il entre dans l'Ordre Cistercien comme simple moine à l'abbaye de Clairvaux.
Il y restera 24 ans dans la contemplation et la prière, jusqu'à sa mort en 1174 .

Ecartelé : au premier et au quatrième d'argent à la croix pattée et alésée de gueules, au deuxième et au troisième d'azur au chevron d'or accompagné de trois coquilles du même

Maître précédent : Robert de Craon - Maître suivant : Bernard de Tremelay

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(1) Une autre version de l'Histoire mentionne Evrard de Barres Maître de l'Ordre du Temple au printemps 1147, juste après la mort de Robert de Craon en janvier de la même année.
pour une bibliographie plus complète... Bibliographie
  1. "Armorial des Maîtres de l'Ordre du Temple"
    Bernard Marillier; Editions Pardès 2000
  2. "Histoire des Templiers"
    J.-J.-E. Roy ; Editions Pardes 1999
  3. "Histoire des Croisades et du Royaume Franc de Jerusalem (3 volumes)"
    René Grousset ; Librairie Académique Perrin 1991
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