Gérard de Ridefort (1141??-1189)

Maître de l'Ordre de 1184 à 1189

Né en Flandre vers 1141, Gérard de Ridefort arrive en Terre Sainte en aventurier pour y chercher fortune.
Il se lie d'abord avec Raymond III de Tripoli, mais se fâche avec lui et le quitte lorsqu'il refuse de lui donner en mariage une riche héritière d'un fief important du Comté.
Gerard de Ridefort se tourne alors vers le Royaume de Jérusalem, ou il devient un intime de Guy de Lusignan alors en bonne place pour succéder au jeune roi mourant Baudouin IV.
Il arrive à entrer dans l'Ordre du Temple et à être nommé sénéchal en 1183.
A la fin de l'année 1184, il est élu Maître à l'étonnement des barons de Terre Sainte.
En 1185, à la mort de Baudouin IV, il prend résolument le parti de Guy de Lusignan contre Raymond III pour la succession du trône. Gérard de Ridefort et Guy de Lusignan manoeuvrent tellement bien que ce dernier s'empare de la couronne en juillet 1186.
La situation politique à ce moment est très trouble. Saladin veut envahir le royaume de Jerusalem, car le Roi, Guy de Lusignan refuse de châtier Renaud de Châtillon pour les exactions qu'il commet en terre musulmane. Pour entrer dans le royaume, Saladin doit passer sur les terres de Raymond III, qui est en paix avec lui. La situation de Raymond III est assez inconfortable, d'un côté, il doit respecter les accords conclus avec Saladin, de l'autre côté il doit laisser passer des musulmans qui veulent aller massacrer des chrétiens.

Raymond III trouve un compromis avec les envoyés de Saladin en acceptant qu'uniquement l'avant garde de l'armée de Saladin ne pénètre en Galilée, se montre devant les villes de Nazareth et de Tibériade sans commettre le moindre dommage et ce pour une seule journée. Dans le même temps, Raymond III prévient les garnisons et les habitants de ces régions de se mettre à l'abri derrière les murailles pendant la démonstration de force des musulmans.
C'était sans compter de l'orgueil de Gerard de Ridefort qui le 1er mai, alerte la garnison templière de Qaqûn(Cachon). Les 90 templiers de la garnison se rendent à Nazareth et mobilisent les chevaliers qui défendent la ville.
Ils se portent aussitôt à la rencontre des musulmans qu'ils rejoignent aux fontaines de Séphorie (Saffûrya).
L'orgueil du Maître du Temple provoque le massacre de tous les chevaliers francs. Malgré les tentatives faites par le Maître de l'Hopital, Roger des Moulins et par Jacques de Mailly, maréchal du Temple, de raisonner Gerard de Ridefort, celui-ci veux mener ses 150 chevaliers contre les 7000 guerriers Aiyûbides.
Au cours du combat, 3 chevaliers réussissent s'échapper, dont Gérard de Ridefort. Le Maître de l'Hopital, le Maréchal du Temple, ainsi que les autres Templiers qui ne sont pas tué au combat sont capturés et sont décapités sur le champ.

Au début du mois de Juillet, Gérard de Ridefort est à nouveau aux côtés des armés franques réunies par Guy de Lusignan et Raymond III qui se sont réconciliés.
L'orgueil toujours plus fort ainsi que la folie haineuse de Gerard de Ridefort sont des éléments qui provoqueront le désastre des cornes de Hattîn.
30000 croisés sont tués ou capturés et quelques-uns prennent la fuite. 230 Chevaliers du Temple sont exécutés sur l'ordre de Saladin. Gérard de Ridefort, capturé au cours de cette bataille est remis en liberté par Saladin.
Saladin continue son avancée dans le royaume de Jerusalem et s'empare de plusieurs villes, dont celles de Gaza et d'Ascalon défendues par des Templiers qui se rendent sans combattre.
A la veille de la troisième croisade, Il ne reste des quatre états latins que quelques villes et forteresse chèrement défendues.
En 1189, les Francs, sous l'impulsion de Conrad de Montferrat et grâce à l'arrivée de nombreuses troupes, précédant de quelques mois l'arrivée de la troisième croisade, entreprennent le siège d'Acre, tombé dans la suite de la défaite de Hattîn.
Saladin arrive avec une armée de renfort et encercle l'armée franque qui elle-même encerclait Acre.
La bataille est violente, et les francs, galvanisés par les chevaliers du Temple, parviennent à enfoncer les lignes de Saladin et parviennent jusqu'à sa tente. Saladin parvient à s'échapper de justesse, protégé par le sacrifice de ses mamelouks.
Les combats restent cependant indécis. Les Templiers, commandés par leur Maître, Gerard de Ridefort parviennent à contenir et à repousser les musulmans. Gerard de Ridefort trouve la mort au pied du Mont Toron, dans la plaine devant les murs d'Acre le 1er octobre 1189.

Ecartelé : au premier et au quatrième d'argent à la croix pattée et alésée de gueules, au deuxième et au troisième au lion de sable armé et lampassé de gueules

Maître précédent : Arnaud de Toroge - Maître suivant : Robert de Sablé

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pour une bibliographie plus complète... Bibliographie
  1. "Armorial des Maîtres de l'Ordre du Temple"
    Bernard Marillier; Editions Pardès 2000
  2. "Histoire des Templiers"
    J.-J.-E. Roy ; Editions Pardes 1999
  3. "Histoire des Croisades et du Royaume Franc de Jerusalem (3 volumes)"
    René Grousset ; Librairie Académique Perrin 1991
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