Hugues de Payns (1070??-1136)

Maître de l'Ordre de 1118 à 1136

Le mystère entoure déjà la naissance de Hugues Payns, premier Grand Maître et fondateur officiel de l’Ordre. Certains historiens le situent en Ardèche, mais la plupart sont d'accord pour dire qu'il est originaire de Champagne.

Il serait né vers 1070 sur la terre de Payens, à environ 10 km de Troyes .Il est adoubé chevalier vers 1085, car on le retrouve mentionné dans une chartre de cette époque comme Seigneur de Montigny .
Il semble être un seigneur important à la cour du Comte de Champagne, car son nom est plusieurs fois cité comme témoin de donations effectuées par Hugues, Comte de Champagne .
Personne ne peut avancer avec certitude si Hugues de Payns a participé ou non à la croisade des Barons, mais il semblerait que son nom n'apparaisse plus dans les donations avant le retour des croisés de la première croisade .
Il est néanmoins certain qu'il a accompagné le Comte de Champagne lors de son pèlerinage à Jérusalem en 1104 .
Il rentre en France l'année suivante et retourne en Terre Sainte en 1114 avec d'autres chevaliers laïcs et surtout avec l'appui du Comte de Champagne .
Hugues de Payens et ses compagnons se mettent au service des chanoines du Saint Sépulcre pour défendre et protéger les pèlerins venant se recueillir à Jérusalem .
Pour ce faire ils construisent tout d'abord la tour de Destroit sur la route de Césarée à Haïffa .
En 1118, ils fondent l'Ordre des Pauvres Chevaliers du Christ, et c'est en 1119, après avoir prononcé leurs vœux monastiques devant le Patriarche de Jerusalem qu'ils prendront le nom de Chevaliers du Temple de Jérusalem ou plus simplement Chevaliers du Temple, les Templiers .
Hugues de Payns sera le premier maître de l'Ordre naissant .

Jusqu'en 1127, Hugues de Payns et ses compagnons assureront la protection des pèlerins se rendant à Jerusalem . En automne de cette année, Baudouin II, roi de Jérusalem, et Goromond, le patriarche, décident d'envoyer Hugues de Payens et cinq de ses compagnons en Occident pour y demander de l'aide .
En même temps, Baudouin II envoie une missive à Bernard de Clairvaux afin que celui ci fasse tout pour que l'Ordre soit reconnu et qu'il réfléchisse à la rédaction d'une règle.
Pendant près de 2 années, Hugues de Payns et se compagnons parcourront la France afin de développer leur milice naissante et d'assurer la production des ressources indispensable au fonctionnement de l'Ordre en Terre Sainte .

Au printemps 1129, Hugues de Payns s'embarque à Marseille avec ses compagnons et nombre de nouveaux chevaliers pour retourner en Terre Sainte .
D'après les chroniques, Hugues de Payns serait décédé en 1136, à l'âge respectable de 66 ans, ce qui laisse penser à beaucoup d'historien qu'il est mort de vieillesse.

Ecu du Temple - Hugues de Payns n'avait pas d'armoiries personnelles...L'Héraldique ne vit le jour que dans le courant du XIIème siècle

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pour une bibliographie plus complète... Bibliographie
  1. "Hugues de Payns - Chevalier Champenois, Fondateur de l'Ordre des Templiers"
    Thierry Leroy; Editions de la Maison du Boulanger 2001
  2. "Armorial des Maîtres de l'Ordre du Temple"
    Bernard Marillier; Editions Pardès 2000
  3. "Histoire des Templiers"
    J.-J.-E. Roy ; Editions Pardes 1999
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