La Reddtion du château de Baghras (1268), selon un extrait de la Règle Catalane de l'Ordre

Source : http://www.deremilitari.org

La Règle des Templiers est le code monastique adopté par l'Ordre des Templiers. Une traduction en catalan de cette règle existe, qui est incomplète, mais qui contient des clauses qu'on ne trouve pas dans les manuscrits originaux en français. Ces clauses contiennent la Règle et les peines supplémentaires(retraits), dont beaucoup concernent des événements dans les États Latins d'Orient ou en Espagne. Ce qui suit est l'article 180 de ce texte, qui décrit la remise d'un château templier après la chute d'Antioche en 1268. C'était une grave transgression à la Règle pour des membres de l'Ordre d'abandonner leurs châteaux sans permission. La Règle prévoyait une peine d'expulsion de l'Ordre pour ceux qui commettaient ce fait.

    

Il est arrivé que Frère Gueraut de Saucet(1) était commandeur de la terre d'Antioche. Le sultan [Baibars](2) a quitté l'Egypte avec toutes ses forces et vint à Antioche [en 1268]. Et avant d'avoir atteint Antioche, le commandant a envoyé un message au Maître [Thomas Bérard] disant qu'il avait entendu dire que le sultan avait quitté l'Egypte, et qu'il a été dit qu'il viendrait à Antioche, et pour l'amour de Dieu, qu'il lui envoye des hommes et d'autres choses qui étaient nécéssaires là-bas et pour la garnison du château étaient nécessaires, parce que tout manquait à Gaston. Et le Maître a envoyé un message lui disant que si le sultan déplacé vers Antioche, il lui envoyer des hommes et quel que soit il a été nécessaire, mais qu'il savait que le sultan avait envoyé [les hommes] vers Antioche et il ne aurait pas l'attaquer. Sur ce, le sultan arriva devant d'Antioche et file dans les deux jours de son arrivée.

Et quand le sultan eut pris Antioche, les frères qui étaient à Gaston étaient très consterné, et ne savaient pas ce qu'ils devaient faire, car ils n'avaient pas d'équipement ni de conseil nécessaire pour la garnison du château.
Un frère là-bas, qui se nommait Gins de Belin, monta à cheval tandis que les frères mangeaient, et prit les clés du château, et les a données au sultan. Et il lui a dit que le château de Gaston était sien, et que les frères qui se trouvaient à l'intérieur voulaient l'abandonner. Et donc il est allé là-bas, et dit: «Voyez les clés du château que je vous ai apportées."

Et quand le sultan vit cela, il envoya un grand nombre d'hommes. Les frères et les sergents qui étaient là ont demandé au commandeur ce qu'ils devaient faire, car ils voyaient bien qu'ils ne pourraient pas se défendre. Le commandeur a dit qu'il allait se défendre aussi longtemps qu'il le pouvait; et que ce serait la volonté de Dieu. Les frères ont dit qu'ils allaient faire ce qu'il voulait et qu'il a commandé, et les sergents ont dit qu'ils allaient partir, car depuis qu'ils ont vu qu'ils ne pouvaient pas se défendre, ils ne voulaient pas mourir et voulaient partir. Sur ce, le commandeur et les frères ont convenu que, puisque la ville d'Antioche avait été prise rapidement et qu'ils n'avaient pas l'équipement avec lequel ils pouvaient se défendre, et que le Maître a été incapable de leur apporter une aide, et que le sultan savait comment les choses se passaient avec eux, que c'était mieux de s'échapper et de détruire ce qui était dans le château, ce qu'ils ne pourraient pas faire si le château lui-même était perdu. Et ils ont convenu qu'ils iraient à La Roche Guillaume qu'ils renforceraient, car La Roche Guillaume était en mauvais état, et telle a été leur décision. Et quand ils ont vu les hommes du sultan, ils ont abandonné le château, et ont pris ce qu'ils pouvaient, et détruit ce qu'ils pouvaient du reste, mais pas tout, et donc il a été abandonné et détruit.

Et quand le maître et les frères eurent appris qu'Antioche avait été prise, les frères étaient très tristes, et ils ont pris une décision à propos de Gaston. Et la décision était qu'ils voyaient bien que Gaston ne pouvait être tenu, qu'ils ne pouvaient envoyer de l'aide, et ce fut leur décision d'envoyer rapidement un frère qui devrait porter une bannière. Et quand il a rejoint le sultan qui s'approchait de la terre, si Dieu avait donné tant de grâce au commandeur et aux frères qu'ils avaient abandonnés le château et disparu dans les montagnes qu'ils pourraient voir, si il en venait à lui, il devrait les rassembler. Et s'ils n'avaient pas abandonné le château, il devrait entrer s'il le pouvait, ou envoyer un message et dire au nom du Maître et du couvent qu'ils devaient abandonner le château de Gaston et ont abandonné le château de Gaston sans autorisation, tout comme il est dit ci-dessus.

Le Maître a posé la question à ce sujet, et un groupe de frères a dit qu'ils devraient être expulsés de la maison, car il est dit que celui qui abandonne un château d'une Marche sans l'autorisation du maître et du couvent ne peut pas rester dans la maison. Un autre groupe a dit qu'ils ne devraient pas être expulsés de la maison parce qu'ils avaient fait ce que le couvent avait décidé, et bien qu'ils n'avaient pas reçu le message que le Maître avait envoyé, néanmoins, ils avait fait ce que lui et le couvent avaient convenu . Et avant que le frère qui est parti les aient quittés, le Maître et tous les frères priaient en chapitre que Dieu donnerait au commandeur et aux frères le bon sens d'abandonner le château. Et ils avaient ordonné au frère qui est allé là-bas que s'il trouvait l'un d'entre eux, il devait les rassembler. Ensuite, si les frères et le commandeur avaient fait ce que le Maître et le couvent avaient décidé, comment pourraient-ils, en pleine conscience, être jugés pour avoir commis une telle faute?

En outre, en dehors de cela, ils étaient très peu d'hommes, et ces quelques sergents qui avaient voulu partir, et un frère qui était allé voir le sultan et avait pris les clés du château qu'il avait volé; et en outre, ils n'avaient rien de ce qu'ils avaient besoin pour la garnison du château. Et à cause de ces choses mentionnées ci-dessus, ce n'était pas leur avis qu'ils devaient être jugés pour avoir commis une faute, même si il est dit que celui qui abandonne un château d'une Marche sans autorisation devrait être expulsé de la maison. Ce qui n'était pas le cas, car ils n'étaient pas fournis en hommes ou d'autres choses dont ils avaient besoin, et [...], envoyés au maître, et il [...] Et en outre, le maître et le couvent [...] ont envoyé un message disant qu'ils devraient abandonner, et ils priaient Dieu qu'ils l'avaient déjà fait, et pour ces raisons indiquées ci-dessus [...] tous les faits décrit comme ci-dessus. Et leur décision était que, selon les usages du Temple, le commandant et tous les frères qui ont accepté d'abandonner le château de Gaston sans autorisation et sans que le château soit assiégé ou attaqué, ou ne sachant pas qu'il serait [... ] abandonné, aurait été expulsé de l'Ordre si le Maître et le couvent n'avaient pas décidé d'envoyer un message au commandeur et aux frères de la terre d'Antioche que, depuis que la ville a été prise, ils devraient abandonner Gaston.

Et d'ailleurs, ils ont tous prié Dieu de leur donner tant de compréhension d'avoir déjà tout abandonné. Et puis, comme ils ont fait ce que vous vouliez faire, il ne semble pas bon pour nous qu'ils doivent être expulsés de la maison, même si cela pourrait se faire selon la Règle. Mais pour l'amour de Dieu et par pitié, et parce que c'est une chose nouvelle, et parce que le Maître et le couvent voulaient qu'il soit abandonné, nous sommes d'accord qu'ils ne soient pas expulsés de la maison. Mais parce qu'ils n'ont pas détruit tout ce qui était dans le château, nous sommes d'accord qu'ils devraient l'être pour deux jours. C'est notre conseil, mais votre compréhension est si grande que nous ne suivrons pas vos conseils; mais comme ce que nous vous avons dit semble approprié pour nous, agissez comme des gentlemen. Et quand le maître eut leur réponse, il en a informé le couvent, et, ensemble, tout le couvent a tenu compte de ce qu'ils avaient déclaré; ainsi a été jugée la faute de Gaston.

    

This translation is from The Catalan Rule of the Templars: A Critical edition and English translation from Barcelona, Archivo de la Corona de Aragon, Cartas Reales, MS 3344, translated by Judi Upton-Ward (Boydell, 2003) http://www.deremilitari.org

Notes :
(1)See that page for informations about Géraud Sauzet.
(2)Al-Malik az-Zahir Rukn al-Din Baybars al-Bunduqdari, better known under the name of Baïbars or Baybars. He was born on July 19th, 1223 north of the Black Sea in the territory of Kipchak (probably in present Crimea) and died on 1st July 1277 in Damascus. He was a Mamluk sultan of Egypt of the Bahri dynasty who reigned from 1260 to 1277.
Around 1240, he was sold as a slave and sent to Egypt. He was integrated in the Mamluk militia and entered the service of Ayyubid Sultan Salih Ayyub as bodyguard. In 1250, he actively participated in the overthrow of the Ayyubid dynasty in Cairo.
In 1260, he won an important victory against the Mongols at Ain Djalout. Back in Cairo, he overthrew the Sultan Sayf ad-Din Qutuz and proclaimed himself sultan.
Thereafter, his main objective was the destruction of the remnants of Crusader states. He captured Caesarea on 27th February 1261. In the following years, he managed to capture several important fortresses: Safed (25th July 1266), Jaffa (7th March 1268), Antioch (18th May 1268) and finally the "stunning" Krak des Chevaliers on February 8th, 1271.
He died possibly poisoned in Damascus in 1277.

Plus de ressources sur le Web... Sources sur Internet
  1. "De Re Militari - The Society for Medieval Military History"
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