Projet Beaucéant   les Maitres de l'Ordre du Temple : Evrard des Barres (o1113 - 1174+)

Maître de l'Ordre du Temple de 1149 à 1151

Né vers 1113 à Meaux en Champagne, Evrard de Barres entre très jeune dans l'Ordre du Temple. En 1143, il est déjà précepteur de France.
A Pâques 1147, il convoque le chapître général de l'Ordre en France dans la Maison du Temple de Paris et décide de participer activement à la la Deuxième Croisade qui vient d'être décidée. L'Ordre se joindra à l'armée du Roi de France, Louis VII.

Saint-Bernard prêchant la 2e Croidade
Saint-Bernard prêchant la 2e Croidade à Vézelay
© Emile Signol (1840)- Versailles, Musée de l'Histoire de France - Sur Wikipedia

Dès le début de la progression de l'armée française en Anatolie (janvier 1148), les Templiers font preuve de leur courage et de leur bravoure en sauvant Louis VII d'une embuscade turque dans les gorges de Pisidie, près du mont Kadmos.
Après cette victoire, Louis VII remet toute son armée entre les mains d'Evrard des Barres. Celui-ci impose une discipline de fer aux croisés et divise l'ost en plusieurs groupes qui sont chaque fois dirigés par un chevalier du Temple. Grâce à cette discipline stricte dictée par les Templiers, tout l'ost français pourra sortir de ces dangereuses gorges sans plus subir que quelques pertes.

Au printemps 1148, Louis VII et ce qui reste de son ost arrivent à Antioche. Sans plus de ressources financières, il adresse une requête aux Templiers de lui octroyer un prêt de 2000 marcs pour subvenir à ses besoins.
Evrard des Barres se rend immédiatement à Acre pour réunir la somme nécessaire qu'il remet à Louis VII. Ce sera le premier acte financier important posé par les Templiers dont nous avons la trace.

En juillet 1148, Baudouin III réunit à Jerusalem les maîtres des Ordres du Temple et de l'Hopital, Louis VII et Conrad III de Hohenstaufen pour leur proposer d'aller assiéger Damas. Cette expédition se soldera par un solide échec en août.

En janvier 1149, Robert de Craon meurt et laisse sa place de Maître de l'Ordre à Evrard des Barres
Il se joint à Louis VII lorsque celui-ci retourne en France après les fêtes de Pâques en 1149. En mai 1150, il préside le Chapître Général de l'Ordre à paris.
André de Montbard, alors Sénéchal de l'Ordre, adresse plusieurs lettre à son Maître en réclamant sa présence en Terre Sainte et en lui demandant d'envoyer des renforts et de l'argent.

Evrard ne donne pas suite à ces missives, car il a décidé de renoncer à sa fonction de Maître de l'Ordre.
En avril 1151, il entre dans l'Ordre Cistercien comme simple moine à l'abbaye de Clairvaux.
Il y restera 24 ans dans la contemplation et la prière, jusqu'à sa mort en 1174 .

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Notes :

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Maître précédent : Robert de Craon - Maître suivant : André de Montbard

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BibliographieProjet Beaucéant

  1. Les débuts de l'ordre du Temple en orient
    Pierre-Vincent Claverie; Le Moyen Âge 2005/3-4 (Tome CXI), pages 545 à 594 - (lien sur cairn.info)
  2. Histoire des Croisades et du Royaume Franc de Jerusalem (3 volumes)
    René Grousset ; Librairie Académique Perrin 1991
  3. Armorial des Maîtres de l'Ordre du Temple
    Bernard Marillier ; Editions Pardès, 2000
  4. Les Grands Maîtres de l'Ordre du Temple
    Jacques Rolland ; Editions Dervy, 2004
  5. Histoire des Templiers
    J.-J.-E. Roy ; Editions Pardès, 1999
  6. The Central Convent of Hospitalers and Templars - History, Organization and Personel (1099/1120-1310)
    Jochen Burgtorf ; Editions Brill, 2008
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