Projet Beaucéant   Les Maitres de l'Ordre de l'Hopital : Foulques de Villaret (o???? - 1327+ )

Source Abbé de Vertot - Histoire des Chevaliers Hospitaliers de S. Jean de Jerusalem
Foulques de Villaret
Source : Wikipédia

Maître de l'Ordre de 1306 à 1319.

Foulques de Villaret, succède à son oncle(1) Guillaume de Villaret comme Grand Maître de l'Ordre en 1306.

Ayant à coeur de poursuivre la projet de son parent pour la conquête de l’île de Rhodes, il se rend à Poitiers, où se trouvent le pape Clément V et le roi Philippe le Bel et en obtient des secours considérables pour armer ses gens de guerre.

Au mois d'août 1310, après avoir livré plusieurs assauts, il parvient à s'emparer de la cité de Rhodes et à en chasser les mercenaires, corsaires et les turcs qui l'occupent.
Il y établit aussitôt le couvent de l’Ordre, et fait arborer son drapeau dans tous les forts de l’île ainsi que dans les îles voisines.

Rhodes devient alors le chef-lieu de l’Ordre qui prend alors le nom de "Ordre des Chevaliers de Rhodes".

Depuis ce moment, Villaret suporte de plus en plus mal la réputation que ses exploits lui ont fait acquérir.
Les chevaliers, indignés de son luxe, de sa mollesse et de son despotisme, s'assemblent en chapitre en juillet 1317 et le déposent en nommant à sa place Maurice de Pagnac comme maître "intérimaire".
Villaret s’étant pourvu à Rome contre cette déposition, le pape nomme alors Gérard (Géraud) de Pins, vicaire général de l’Ordre, en attendant le jugement du procès.

Mais ses relations avec l'Ordre ne s'améliorent pas et Foulques de Villaret donne volontairement sa démission entre les mains du pape en 1319.
Il reçoit en dédommagement le prieuré de Capoue mais n'y résidera jamais. Il rejoint sa famille en Languedoc où il meurt le 01 septembre 1327. Son corps est inhumé dans l’église St-Jean à Montpellier.

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Notes :

(1)Pour certains, Foulques et Guillaume sont frères.

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Maître précédent : Guillaume de Villaret - Maître suivant : Helion de Villeneuve

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BibliographieProjet Beaucéant

  1. L’Ordre de Malte - Ses Grands-Maîtres et Ses Chevaliers
    M. de Saint-Allais; Paris 1839 - (lien sur archive.org)
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