Projet Beaucéant   les Maitres de l'Ordre du Temple : Guillaume de Chartres (o11?? - 1218+)

Maître de l'Ordre du Temple de 1210 à 1218

Originaire de Champagne, Guillaume de Chartres est admis dans l'Ordre très jeune. Certains historiens pensent qu'il a été reçu par les frères de la commanderie de Sours à côté de Chartres, mais cette affirmation ne fait pas l'unanimité.

On ne connaît pas son parcours au sein de l'Ordre avant son élection qui survient au début de l'année 1210, peu de temps après le décès de Philippe du Plessis à la fin de 1209.
Le seul renseignement que l'on possède, est qu'il était peut-être commandeur de Safed avant 1188, date à laquelle le château a été pris par les armées de Saladin.
Son premier acte officiel est d'assister au couronnement de Jean de Brienne comme roi de Jérusalem, titre honorifique depuis la prise de la ville par les armées de Saladin en 1187.

En 1211, le conflit avec le roi d'Arménie Levon II prend fin et les Templiers peuvent réintégrer leurs forteresses.
Au début de son magistère, il fait édifier la puissante forteresse du Chateau-Pélerin (Athlît), entre Césarée et Haïfa. Selon les chroniqueurs, cette forteresse causera à elle seule plus de dommages aux musulmans que toute une armée en campagne.

Guillaume de Chartres s'occupe également des problèmes de la "Reconquista" en Espagne. Il y envoie énormément de renforts en hommes et en matériel.
En 1212, les Templiers participent victorieusement à la bataille de Las Navas de Tolosa qui marque une étape importante dans la "Reconquista".
En 1217, les Templiers participent également à la prise d'Alcazar.
L'influence des Templiers dans les royaumes d'Espagne atteint son apogée, les rois et grands seigneurs offrent énormément de terres et de forteresses aux Chevaliers du Temple.

En 1217, les armées de la cinquième croisade débarquent en Terre Sainte. Jean de Brienne, André II de Hongrie et Pélage(1), le légat pontifical décident d'envahir l'Egypte par la mer. Guillaume de Chartres est obligé de suivre cette conquête qui ne lui plaît guère.
Le siège de la ville durera 18 mois aucours desquels tous les assauts menés seront infructueux. Le conflit de commandement de l'armée entre Pélage et Jean de Brienne permet aux musulmans d'envoyer une armée de renfort à Damiette.
Guillaume de Chartres, à la tête de ses frères se porte au devant de cette armée et sauve les troupes chrétiennes d'un grand désastre.

Guillaume de Chartres meurt de la peste qui s'est déclarée dans les rangs chrétiens sous les murs de Damiette en août 1218.

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Notes :

(1)Pélage Galvani, aussi appelé Pélage d'Albano. Les historiens ne sont pas d'accord sur son origine, certains le mentionnent originaire de Guimarães au Portugal, et d'autres de Gusindos, en León. Néanmoins ils s'accordent pour dire qu'il est né vers 1165 et qu'il est mort en 1230 à l'abbaye du Mont Cassin (Monte Cassino). Il entre dans l'Ordre bénédictin dès l'âge de 12 ou 13 ans, mais à nouveau, ce n'est pas l'avis de tous. Les premiers documents qui attestent de ses fonction datent de 1206, lorsqu'il est nommé cardinal-diacre de Santa Lucia in Septisolio à Rome par le pape Innocent III. En 1211, il devient cardinal-prêtre de Santa Cecilia in Trastevere avant d'accéder au titre d'Evêque du diocèse suburbicaire d'Albano en 1213. Il est ensuite nommé légat pour diriger la Cinquième Croisade par le pape Honorius III. A son retour en Italie, il est le doyen du Sacré Collège lors de l'élection de Grégoire X en 1227. Il prend ensuite la tête de l'armée papale pour lutter contre l'empereur Frédéric II de Hohenstaufen en 1229. Il meurt l'année suivante à Monte Cassino.

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BibliographieProjet Beaucéant

  1. Les débuts de l'ordre du Temple en orient
    Pierre-Vincent Claverie; Le Moyen Âge 2005/3-4 (Tome CXI), pages 545 à 594 - (lien sur cairn.info)
  2. Histoire des Croisades et du Royaume Franc de Jerusalem (3 volumes)
    René Grousset ; Librairie Académique Perrin 1991
  3. Armorial des Maîtres de l'Ordre du Temple
    Bernard Marillier ; Editions Pardès, 2000
  4. Les Grands Maîtres de l'Ordre du Temple
    Jacques Rolland ; Editions Dervy, 2004
  5. Histoire des Templiers
    J.-J.-E. Roy ; Editions Pardès, 1999
  6. The Central Convent of Hospitalers and Templars - History, Organization and Personel (1099/1120-1310)
    Jochen Burgtorf ; Editions Brill, 2008
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