Projet Beaucéant   Les Maitres de l'Ordre du Temple - Pierre de Montaigu (o11?? - 1232+)

Maître de l'Ordre du Temple de 1218 à 1232

Maître de la Province d'Aragon depuis 1211, Pierre de Montaigu participe aux côtés de Guillaume de Chartres au siège de Damiette, aucours duquel de dernier meurt de la peste qui s'est déclarée dans les rangs de l'armée chrétienne de la Cinquième Croisade, en Août 1218.
Pierre de Montaigu est immédiatement élu maître de l'Ordre par les autres dignitaires présents, hâtivement rassemblés en chapitre général.

Le siège de Damiette se poursuit, mais la discorde semble éclater au sein de forces musulmanes et les francs en profitent pour traverser le Nil et effectuer des razzias dans les plaines fertiles du delta.
Les forces franques tombent nez à nez avec des troupes des sultans du Caire et de Damas qui ont réussi à mettre leurs différends de côté devant cette menace chrétienne.
Pierre de Montaigu, avec son homonyme Garin de Montaigu (peut-être même son frère selon Albéric de Trois-Fontaines(1)) Maître de l'Ordre des Hospitaliers et Herman Von Salza, Maître de l'Ordre Teutonique se portent à la rencontre de cette armée musulmane. Ce rempart d'acier que forme les chevaliers des trois Ordres réunis (Matthieu Paris le décrit comme un "mur d'airain qui couvrait les soldats chrétiens") va soutenir sans problème l'assaut musulman qui ne réussira qu'à se fracasser contre les lances et les boucliers. Encore une fois, grâce aux Ordres Militaires, les armées chrétiennes sont sauvées.

Peu de temps après cette bataille, Hâkim, Sultan de Damas propose une trève et un marché aux chrétiens. Il négocie avec le Maître du Temple la levée du siège de Damas en échange de la rétrocession aux francs de la ville de Jérusalem et de son royaume, le bois de la Vraie Croix capturée lors de la bataille de Hattin ainsi que la libération de milliers de prisonniers francs.
La plupart des barons francs se montrent d'accord avec cette proposition, mais Pierre de Montaigu, sous la pression de Pelage(2), refuse cette offre généreuse.
Le siège de Damiette se poursuit et la ville tombe finalement aux mains des chrétiens le 05 novembre 1219 pour deux petites années seulement.

Après la reprise de Damiette en 1221 par les musulmans, une trève de huit ans est conclue entre les deux parties. Les Templiers profiteront de cette trève pour envoyer des contingents de chevaliers de Terre Sainte en Espagne, pour aider les rois d'Espagne dans leur "Reconquista".

Pierre de Montaigu doit plusieurs fois jouer le rôle d'arbitre entre Jean de Brienne, roi de Jerusalem, le légat Pélage et les Hospitaliers. Lors de ces occasions, il fait preuve d'un grand sens de la diplomatie et parvient à calmer les esprits.

En 1227, les Maîtres du Temple et de l'Hopital critiquent vivement l'attitude de l'Empereur Germanique Frédéric II de Hohenstaufen qui préfère rester en Italie plutôt que de venir en Terre Sainte comme il l'avait promis au pape Honorius III et à son successeur Grégoire IX.
Frédéric II est excommunié et s'en prend aux biens des Templiers et des Hospitaliers situés dans ses domaines d'Europe. Plusieurs commanderies sont pillées, des Templiers et des Hospitaliers sont assassinés.

Le Maître du Temple, ainsi que le Maître de l'Hopital sont également contre Frédéric II qui négocie avec les musulmans la rétrocession de la ville et du royaume de Jerusalem. Un traité est signé à Jaffa au début de l'année 1229 avec le sultan d'Egypte qui remet la ville à Frédéric II, à l'exception de la Mosquée d'Omar, lieu saint de l'Islam.

Pierre de Montaigu accuse alors Frédéric II de vouloir asseoir son pouvoir temporel et de s'accaparer pour lui seul les richesses de Palestine. Cette accusation ne calme pas les relations très tendues entre les deux personnages.

Après la signature du traité avec le sultan d'Egypte, alors que Frédéric II est toujours sous le coup de l'excommunication prononcée contre lui par le pape Grégoire IX, il entre à Jerusalem pour être sacré Roi dans l'Eglise du Saint-Sépulcre. Jean de Brienne est obligé d'abdiquer en sa faveur après que Frédéric II ait épousé sa fille Yolande en 1225 .
A son arrivée dans la ville, une émeute se déclenche et Frédéric II doit quitter Jerusalem dans la précipitation. L'Empereur Germanique accuse le Maître du Temple d'avoir fomenté cette révolte.
Frédéric II doit regagner très vite l'Europe, car une armée levée par le pape Grégoire IX et commandée par Jean de Brienne, le roi déchu, menace ses possessions en Italie.

Pierre de Montaigu organise plusieurs raids de plus ou moins grande importance contre les positions musulmanes qui encerclent les quelques villes et forteresses de ce qui reste des lambeaux des Etats Latins d'Orient, mais il meurt en janvier 1232 selon l'obituaire de Reims.

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Notes :

(1)Albéric de Trois-Fontaines est un moine cistercien et un chroniqueur latin. on ne connait pas sa date de naissance, mais il est mort en 1252 à l'abbaye de Trois-Fontaines. Il participe à la Cinquième Croisade.

(2)Pélage Galvani, aussi appelé Pélage d'Albano. Les historiens ne sont pas d'accord sur son origine, certains le mentionnent originaire de Guimarães au Portugal, et d'autres de Gusindos, en León. Néanmoins ils s'accordent pour dire qu'il est né vers 1165 et qu'il est mort en 1230 à l'abbaye du Mont Cassin (Monte Cassino). Il entre dans l'Ordre bénédictin dès l'âge de 12 ou 13 ans, mais à nouveau, ce n'est pas l'avis de tous. Les premiers documents qui attestent de ses fonction datent de 1206, lorsqu'il est nommé cardinal-diacre de Santa Lucia in Septisolio à Rome par le pape Innocent III. En 1211, il devient cardinal-prêtre de Santa Cecilia in Trastevere avant d'accéder au titre d'Evêque du diocèse suburbicaire d'Albano en 1213. Il est ensuite nommé légat pour diriger la Cinquième Croisade par le pape Honorius III. A son retour en Italie, il est le doyen du Sacré Collège lors de l'élection de Grégoire X en 1227. Il prend ensuite la tête de l'armée papale pour lutter contre l'empereur Frédéric II de Hohenstaufen en 1229. Il meurt l'année suivante à Monte Cassino.

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Maître précédent : Guillaume de Chartres - Maître suivant : Armand de Périgord

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BibliographieProjet Beaucéant

  1. Histoire des Croisades et du Royaume Franc de Jerusalem (3 volumes)
    René Grousset ; Librairie Académique Perrin 1991
  2. Armorial des Maîtres de l'Ordre du Temple
    Bernard Marillier ; Editions Pardès, 2000
  3. Les Grands Maîtres de l'Ordre du Temple
    Jacques Rolland ; Editions Dervy, 2004
  4. Histoire des Templiers
    J.-J.-E. Roy ; Editions Pardès, 1999
  5. The Central Convent of Hospitalers and Templars - History, Organization and Personel (1099/1120-1310)
    Jochen Burgtorf ; Editions Brill, 2008
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